12/10/2018

Suite & fin de la bataille de l'Homme-Météore contre l'Homme-Glu

63935_1432204910412086_2957034575447765978_n.jpgDans le dernier épisode de cette terrible série, nous avons laissé l'Homme-Météore, gardien secret de Paris, alors qu'il venait de se libérer des liens blanchâtres dont l'avait enserré de ses mains étincelantes son ennemi l'Homme-Glu.

Ne perdant pas un instant, il attrapa le sceptre cosmique attaché à sa ceinture et en fit jaillir le foudre le plus puissant que Paris eût connu depuis le temps du Génie d'or, son précédent gardien. L'immeuble en trembla, et des morceaux de plafond tombèrent sur les deux guerriers; l'Homme-Glu, touché par le trait, fut projeté contre un des murs, lequel tomba sur lui. Un nuage de poussière le cacha à la vue de l'Homme-Météore, qui attendit.

De ce voile gris, il vit soudain surgir l'Homme-Glu, toujours énorme, et laissant tomber les gravats de ses épaules en s'avançant. Il n'avait toujours pas repris son sourire. Au lieu de cela, une cape noire, grande et large, semblait, on ne sait par quel miracle, s'être ajoutée à son dos, comme une grande aile de ténèbre repoussant toute clarté au loin, et lui donnant une nouvelle envergure. Il ne boitait qu'à peine, preuve qu'une force inconnue était venue irriguer ses membres, et qu'il était protégé par des êtres mystérieux - peut-être Radsal-Tör en personne!

Il était terrifiant. Mais l'Homme-Météore, face à cette mission qui s'avérait être plus dure de vingt fois que la précédente, se tint prêt, le bâton cosmique levé devant lui, comme en garde.

De nouveau, dans un geste dont l'obscurité semblait naître, l'Homme-Glu leva les mains et en fit jaillir un fil blanchâtre, qui, comme mû par une volonté propre, s'élança ainsi que quelque serpent vers l'Homme-Météore.

Celui-ci, malgré sa haute stature, faisait l'effet d'un nain, face à son ennemi géant. Cette fois, cependant, la magie de l'ange ne lui fit pas défaut: le sceptre céleste, avec un art incroyable, attira vers lui le fil blanc de l'Homme-Glu, et l'enroula autour de son fût, comme s'il avait capté son charme. Puis il se mit à vibrer, et une 89.jpgflamme dissolut ce câble, naissant comme un crépitement d'éclairs; elle ne laissa, des vers servant de cordes, que des morceaux qui se tordaient, et gémissaient, et grinçaient, et criaient, comme s'ils fussent parfaitement vivants. Or en était-il bien ainsi: le fil de l'Homme-Glu avait une âme, quoiqu'il le fît jaillir de ses mains gantées!

Furieux que son attaque eût été déjouée, ce monstre rugit et, tournant sur lui-même, envoya sa cape, elle aussi comme mue de son propre chef, vers l'Homme-Météore, tout ainsi qu'un flot d'ombre.

Elle avait, en vérité, le pouvoir d'étouffer et de réduire tous ceux qu'elle étreignait, de les anéantir - de les envoyer dans une mystérieuse Zone négative où l'on n'était plus rien. Elle créait pour ainsi dire un trou, débouchant sur le néant, et nul ne savait ce qui était dans ce trou, seule l'épouvante semblait y résider, y avoir un corps, y avoir une matière.

Or, l'Homme-Météore bondit en arrière, et seul son bras gauche fut saisi par le bout de la cape. Il y sentit aussitôt une terrible douleur, comme si un acide poison s'y trouvait, qui tâchait de dévorer son bras. Il leva son sceptre, qui en un clin d'œil s'étira et forma, à l'un de ses bords, une lame, et trancha la cape!

Un hurlement plus atroce encore que les précédents sortit de la bouche hideuse de l'Homme-Glu. Cette cape était-elle faite de sa chair? Ses nerfs s'y prolongeaient-ils? Sa vie propre s'en expliquait-elle? Elle se rétracta sans tarder, retombant sur les épaules du monstre.

Fou de rage, celui-ci se jeta sur l'Homme-Météore, afin de l'anéantir à mains nues. Il lui asséna un terrible coup de poing au menton, et Robert Tardivel crut que son casque allait se détacher de sa tête, tant il avait été violent; mais il n'en fut rien: il en fut seulement projeté à deux mètres en arrière. Il put rouler sur lui-même et, s'appuyant contre le mur, se relever à la vitesse de l'éclair. Mais déjà l'Homme-Glu était sur lui, et 486285-maggoesh2hwithcolossus9xs (2).jpgarmait un poing devant réitérer un coup, de biais et vers le haut. Or, l'Homme-Météore le para de son bras gauche, plus rapide qu'aucune chose au monde, et asséna, au visage noir du monstre, un crochet qui jeta un éclair (comme s'il était décuplé par on ne sait quelle force inconnue) à son tour.

L'Homme-Glu reçut violemment ce poing, et sa tête tourna, sa mâchoire manqua d'être déboîtée. Mais il était trop fort. Il donna à l'Homme-Météore un coup de front en avançant brusquement sa tête, et le nouveau gardien de Paris fut submergé par une noirceur venue d'en bas, et mit un genou à terre. L'Homme-Glu jeta son pied sur cette tête étourdie, et l'Homme-Météore fut projeté sur le sol en entier, à la merci de l'Ennemi.

Celui-ci poussa un cri de triomphe. Il sauta, à pieds joints, sur l'Homme-Météore, qui, cependant, eut la présence d'esprit de brandir son sceptre, qu'il tenait de la main gauche, et qui ainsi transperça hideusement le pied droit de la bête, le disloquant et le brisant. Un sang noir tomba sur l'Homme-Météore, et la puanteur de ce liquide visqueux l'eût fait s'évanouir, si le sang qui courait dans ses veines ne lui avait pas donné un feu nouveau, l'amenant à enchaîner les coups les uns après les autres, malgré sa fatigue et sa faiblesse. Il se mit instantanément debout et, profitant de son avantage, se jeta sur l'Homme-Glu, le bâton cosmique en avant, le transperçant au ventre. Puis, le faisant, de sa seule volonté, vibrer et flamboyer, il l'arracha, faisant tomber à terre un flot noirâtre, luisant aux clartés des réverbères qui, dans la rue, venaient de s'allumer.

L'Homme-Glu ne criait plus: le front baissé, mais toujours debout, il buvait, pour ainsi dire, sa douleur en silence, regardant à demi sa plaie, et y portant, lentement, une main lourde. Il s'affaissa sur les genoux, puis tumblr_inline_nl0dv9e8aw1t7hiz8.jpgsur le dos. Alors il se ratatina, et la chair humaine revint par l'arrière sur tout son corps monstrueux, qui, curieusement, reprit une taille normale, aussi bien que les traits de Damien Molter! À son flanc, sous sa main, une plaie saignait abondamment, et le bandit, le teint pâle et cireux, tenait les yeux fermés.

Il murmurait quelque chose. En tendant l'oreille, l'Homme-Météore put entendre le nom de Radsal-Tör, appelé, ou invoqué, à la façon d'un sauveur!

Mais il est temps, ô lecteur, de laisser là cet épisode, pour laisser au prochain le récit du sauvetage, par la main du grand sorcier de Paris, de l'Homme-Glu, son lieutenant fidèle.

07/08/2018

L'Homme-Météore combat violemment l'Homme-Glu

cthulhu 6.jpgDans le dernier épisode de cette geste sanglante, nous avons laissé l'Homme-Météore, nouveau gardien de Paris, alors qu'il s'apprêtait à en venir aux mains avec un bandit nommé Damien Molter, dernier survivant d'une attaque qu'il avait menée contre une bande d'exploiteurs et de violenteurs de femmes, et qui venait juste, à son approche, de se lever.

Il porta la main à son visage, et, étrangement, l'en détacha. Il le retirait de sa tête comme s'il s'agissait d'un masque. Il lui vint sans effort dans la main. De l'autre côté était un autre visage. On en voyait surtout la grande bouche, avec des dents longues et pointues, et qui souriait sardoniquement. Nul autre trait n'était distinct. Le reste de la face se perdait dans une ombre épaisse, comme s'il était plus fait d'un trou que de matière.

En regardant mieux, l'Homme-Météore vit, néanmoins, deux taches plus noires, là où auraient dû se trouver les yeux, comme si une cagoule de ténèbres recouvrant le visage de Damien Molter avait connu un enfoncement sous ses sourcils; et, ténues, deux étincelles d'or, cruelles et froides, luisaient dans les profondeurs de ces taches. Mais elles étaient curieusement placées près du bord de sa tête, tant sur les côtés qu'en haut, comme s'il n'avait ni tempes ni front, ou, pour mieux dire, comme si l'Homme-Météore ne voyait ce visage qu'à travers une ouverture n'en montrant qu'une partie. Et, de fait, le sourire effrayant semblait glisser derrière le pourtour laissé humain de la tête, comme si Damien Molter n'était qu'une fenêtre pour une entité plus large, plus grosse, plus épaisse, et vivant non seulement derrière ce corps malingre, mais derrière la matière elle-même, et l'air, et la lumière! Si horrible était cette vision que l'Homme-Météore demeura un instant immobile, stupéfait.

Damien Molter laissa tomber son visage détaché à terre, qui s'aplatit mollement comme un morceau de caoutchouc, puis, lentement et méticuleusement, arborant toujours son sardonique sourire, il ôta son glu.jpgcostume et ses habits, laissant paraître ce qu'il portait dessous.

Il était vêtu d'une sorte d'armure soyeuse, miroitante et violette, épousant la forme étonnante de ses membres. Car, à mesure qu'il se déshabillait, le malfrat faisait apparaître une musculature et une taille que l'on n'aurait jamais crues possibles tant qu'il conservait son apparence ordinaire. Il semblait grandir et s'élargir à mesure qu'il ôtait ses habits, comme s'ils avaient constitué un sort d'illusion - tissé un mensonge dissimulant sa véritable nature aux yeux des hommes. Son costume violet palpitait, et l'Homme-Météore se demandait s'il s'agissait d'une fine cotte de mailles, ou d'une seconde peau, ajoutée à la première par la sorcellerie. S'était-il fait lui-même ce corps? Venait-il du pays des démons? Était-il une gargouille ayant survécu à la guerre de la Seine, menée plus de cinquante ans auparavant par le Génie d'or, précédent gardien de Paris? Quel était son secret?

L'habit du monstre semblait tissé de fils arrachés à l'améthyste, et, à sa poitrine, un saphir luisait, signe de sa puissance. Ses gants et ses bottes tiraient sur le vert, quoiqu'ils fussent presque noirs, et à ses mains des éclairs couraient, comme impatients d'en découdre! Mais elles furent portées à l'arrière de la tête, et le monstre jadis appelé Damien Molter retira son crâne, pour en laisser voir un nouveau, qui était le véritable, et qui, comme l'avait pressenti l'Homme-Météore, était bien plus gros que l'ancien, aussi curieux que cela paraisse: car qui a jamais ouï dire que du moins était né le plus? Mais en réalité, l'opération à laquelle assistait l'Homme-Météore était la suppression d'un leurre, et la restitution du DORMAMMU4.jpgplus dont était né le moins. Il remontait le temps, si l'on peut dire!

La face hideuse du véritable Molter lui apparut, et il eut un frisson, malgré la présence en lui, qu'il sentait, de l'ange qui l'avait armé - et qu'il confondait avec le Génie d'or, à tort ou à raison. Elle lui donnait courage, mais le maléfice de ce monstre était incroyable, et aurait jeté dans l'épouvante l'homme le plus brave. En vérité, sans l'ange à ses côtés, Robert Tardivel aurait perdu la raison.

La tête de l'être se tenant devant lui était énorme, mais, outre cela, elle brûlait comme d'un feu noir, qui écartait la lumière et créait autour d'elle une ombre tendue d'obscurité. Elle empêchait ainsi qu'on distinguât le contour exact de son crâne, qui semblait se dissoudre dans les ténèbres, et ne s'y être matérialisé que partiellement. Comme ses traits se perdaient dans des flammes noires lentes et flottantes, on eût pu croire que ses cheveux fussent des tentacules, et que sa tête fût une pieuvre placée sur un corps d'homme, ou bien quelque araignée aux longues pattes molles dont les petits yeux et la grande iron.jpegbouche seuls fussent restés distincts dans l'obscurité environnante. De la gueule aux grosses dents pointues sortit cependant un rire atroce.

Et soudain, ce monstre, appelé communément l'Homme-Glu, leva les deux mains, et un jet blanchâtre en sortit, dans une coruscation étincelante, et aussitôt créa des liens fumants autour de l'Homme-Météore. Celui-ci, pris au dépourvu, en fut momentanément immobilisé. L'Homme-Glu écarta alors les doigts, et ils s'étirèrent en longues griffes, droites et fines, comme des lames de couteau - ou pour mieux dire de stylet -, et il s'avança vers l'Homme-Météore, lequel ne fut pas assez rapide pour éviter l'attaque: car, à vive allure, le méchant planta ces griffes dans sa poitrine, dont il jaillit des étincelles. L'Homme-Météore poussa un gémissement, et il se crut mort; mais ce n'est pas du sang humain, qui coula des plaies, mais une lueur épaisse, sourde, qui surprit l'Homme-Glu. Croyait-il n'avoir affaire qu'à un homme augmenté par les techniques ordinaires? Il s'agissait de bien davantage. Dans l'armure de l'Homme-Météore, Robert Tardivel était véritablement transfiguré.

Il profita de l'instant d'hésitation de son adversaire pour envoyer sa jambe droite, restée libre, sur le genou du monstre, qui se plia méchamment, et fit entendre un bruit de craquement. Un rugissement résonna, et la bouche de l'Homme-Glu cessa de sourire. Il mit un genou à terre. L'Homme-Météore se recueillit, se concentra, et, faisant appel à toutes ses forces, brisa les liens pourtant magiques - et réputés invincibles - qui le tenaient enserré.

Mais il est temps, ô chers lecteurs, de laisser là cet épisode, pour renvoyer au suivant la suite de ce terrible affrontement! La prochaine fois, nous saurons ce que l'Homme-Météore fit de la cape magique du monstre, quand elle l'assaillit à son tour.

25/05/2018

L'Homme-Météore combat violemment les malfrats

a7582aa3ea24d2d40fe44f1e9c10bdd8.jpgDans le dernier épisode de cette incroyable geste, nous avons laissé l'Homme-Météore, nouveau gardien de Paris, alors qu'il venait de se poser sur le toit d'un immeuble parisien dont le rez-de-chaussée abritait des malfrats, marchands de femmes et trafiquants de drogue.

L'homme qui était parti avec une femme revint en remettant sa chemise dans son pantalon, puis en rajustant sa cravate, et on ne fit mine de rien, quand il s'assit, huitième, avec les cinq autres. On lui donna des cartes, car la partie précédente venait de s'achever. Son voisin de gauche le regarda du coin de l'œil, par dessous, et sourit; l'homme resta de marbre, comme si rien ne s'était passé. On avait entendu la femme gémir. Le voisin continuait de le regarder fixement, et il finit par sourire aussi. Il partit même d'un grand rire, comme si les cartes qu'on lui avait données étaient excellentes; les autres rirent aussi. On se resservit de champagne. Une nouvelle bouteille fut demandée à une autre femme, et elle l'apporta. Puis, elle retourna derrière la pièce, où se tenait la femme qui avait été emmenée par le brigand.

Aucune des deux ne reparut, et, quand dix minutes se furent écoulées, Jacques Tamblotin, d'un air mécontent, les envoya chercher. L'homme qu'il avait envoyé, à son retour, lui murmura quelque chose à l'oreille; le chef laissa échapper une injure, mais n'ajouta rien. À travers la porte restée ouverte, on entendait pleurer, et des chuchotements comme de consolation. Tamblotin ordonna qu'on la fermât.

Il s'écria qu'il avait cette fois un bon jeu, et que les autres allaient souffrir, même si ce pauvre fou de Molter ne verrait pas la différence! Et l'on rit encore - y compris celui qui avait été nommé. Tamblotin allait placer sur la table plusieurs cartes valeureuses, mais elles n'atteignirent pas le bois, quoiqu'elles fussent tombées de sa main: soudain la table fut frappée par un violent éclair.

Une rafale de feu était sortie de la main de l'Homme-Météore, surgi d'on ne sait quelle porte du mur, que personne n'avait jamais vue, et qu'on ne savait pas exister. Il l'avait ouverte, et la table avait bondi sur ses pieds, avant de se disloquer et de s'écrouler, mises en pièces. Stupéfaits, les bandits reculèrent d'un coup, en Horrible-Gangster-With-Gun-Design-By-Filip-Acovic.jpgcriant. Deux tombèrent, de surprise. Trois d'entre eux, plus vifs et plus aguerris, sortirent aussitôt leurs pistolets, et tirèrent vers l'Homme-Météore. Les balles rebondirent contre son plastron d'or, en y faisant jaillir des étincelles: il était à l'épreuve de leur impact.

Sans effort apparent, l'Homme-Météore souleva le premier homme qu'il trouva à sa portée, et qui tentait de lui donner un coup de couteau, et l'envoya contre la vitre de la fausse boutique, qui se brisa au choc: il retomba sur le trottoir parmi les morceaux de verre. De son pied soulevé, l'Homme-Météore frappa un homme qui était à sa gauche, et qui, sous le coup, fut projeté à travers la porte qu'on venait de fermer, la défonçant et laissant passer le son non seulement des pleurs, des sanglots, et des murmures d'apaisement, mais aussi de cris, les deux femmes interrompant leur deuil pour laisser exprimer leur peur.

L'Homme-Glu et Jacques Tamblotin restaient cois, surpris, mais le second, à l'âme endurcie par le meurtre, hurla un ordre à ses hommes indemnes, qui étaient quatre, et tous ensemble ils se jetèrent sur l'Homme-Météore. Celui-ci les battit tous au poing et au pied, virevoltant plus vite qu'ils n'avaient jamais vu personne le faire. L'instant d'après, les quatre étaient à terre, gémissants ou assommés. L'un d'entre eux, à la mâchoire déplacée, était peut-être mort: du sang coulait de sa bouche et de ses oreilles. L'Homme-Météore n'en savait rien; il se souvenait seulement l'avoir frappé d'un crochet violent du droit. L'homme s'était aussitôt écroulé.

Pendant ce temps, néanmoins, Tamblotin avait saisi une cognée qui était derrière le chambranle de la porte, et il en asséna, avec une force peu commune, un coup sur la tête heaumée du guerrier. Celui-ci fut projeté en avant, mais le heaume ne se brisa pas; une légère entaille laissa seulement passer un rayon d'or, qui surprit le malfrat: il s'était attendu à du sang, voire à de la cervelle, et il se demandait quelle sorte d'être c'était là, s'il s'agissait d'un robot, tel qu'en montraient les films. Il n'eut pas le temps de recevoir une réponse à sa question. Son ennemi, sans réfléchir, se retourna, et, comme pour se protéger, ou par réflexe, lui jeta un rayon de sa main, qui lui transperça la poitrine comme une lame. Il s'effondra. Il était mort.

L'Homme-Glu, quant à lui, n'avait toujours pas bougé. Il regardait l'Homme-Météore sans lever les yeux, par dessous, comme s'il comprenait à qui il avait affaire. La femme qui était partie dans l'autre pièce pour consoler la pauvre victime de la perversité du joueur que l'Homme-Météore avait projeté à travers la fenêtre Iron-Man-Fan-Art-12.jpgrevint, après avoir enjambé le corps de celui qui avait été lancé sur la porte écroulée et arrachée de ses gonds. En vérité, elle était amoureuse de Jacques Tamblotin, et elle avait eu le temps de voir l'Homme-Météore tuer celui-ci. Sans hésiter, comme en transe, poussée par une colère folle, quoique son amoureux ne lui eût jamais été bien fidèle, elle se dirigea vers un fusil mitrailleur posé sur le canapé où elle-même restait quand on ne lui demandait rien, fumant et sirotant du vin de Champagne, contre le mur de gauche. Elle s'en saisit, ôta la sécurité, et commença à tirer en criant.

Les balles du fusil, dans l'ombre, faisaient des jets de flamme, et atteignirent l'Homme-Météore sur toutes les parties du corps, le forçant à reculer. Quoique les balles ne traversassent pas son armure, leur impact ne pouvait se maîtriser aisément. Mais il ne tomba pas. Or, comme l'arme dans les mains de la femme commençait à chauffer, elle la lâcha. Elle regarda, en larmes, le résultat stérile de son assaut, et l'Homme-Météore, sans rien dire, la regarda à son tour, et ses yeux, voilés de cristal d'or, s'allumèrent. Et voici que des rayons de feu en sortirent, et enflammèrent le fusil, aux pieds de la femme. Celle-ci cria, et s'enfuit. Il ne restait plus que Damien Molter, l'Homme-Glu. Il était toujours assis sur sa chaise, sans table devant lui, à observer l'Homme-Météore du coin de l'œil.

Le nouveau gardien de Paris se tourna vers lui, lentement. Il percevait, au-dessus de sa tête, une flamme noire qui obscurcissait la vue. Le malfrat doué de pouvoirs surhumains leva enfin le visage, et dit: Je ne sais qui tu es, et si Radsal-Tör te connaît, mais peut-être que, moi, je ne te suis pas inconnu!

Mais il est temps, ô lecteur, de laisser là cet épisode, renvoyant au prochain le combat terrible de Robert Tardivel contre Damien Molter, sous leur forme occulte d'Homme-Météore et d'Homme-Glu!